Tecnología Continental para Robo-Taxis

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Producción de ABS, radar y sistema de frenos para robo-taxis.
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Los robos-taxis sin conductor se convertirán en una parte importante de la movilidad en los centros urbanos. Ayudarán a reducir la congestión del tráfico. Los sistemas de transporte sin conductor de este tipo son todavía raras excepciones en nuestras carreteras. Los pequeños autobuses autónomos con espacio para varios pasajeros, también llamados robo-taxis, han conducido en rutas públicas cortas y directas durante proyectos piloto y en áreas designadas en aeropuertos, hospitales, universidades y campos de exhibición. La tecnología que permite que estos vehículos innovadores sin volantes o pedales se muevan de forma independiente, eléctrica y segura está ya casi disponible en la actualidad.
En Continental, los investigadores y desarrolladores en Europa, América del Norte y Asia están trabajando para hacer que las tecnologías de producción en serie probadas sean adecuadas para su uso en robo-taxis. Ya este año, la tecnología de vehículos sin conductor de Continental estará en producción por primera vez en el transbordador autónomo EZ10 de la compañía francesa EasyMile. Continental tiene una participación en este fabricante de vehículos sin conductor desde 2017.

La tecnología que permite que estos vehículos innovadores sin volantes o pedales se muevan de forma independiente, eléctrica y segura está ya casi disponible en la actualidad.

Tecnologías a medida para clientes que desarrollan sistemas de movilidad sin conductor

“Los componentes tecnológicos que permiten que funcionen los robo-taxis están disponibles en principio y se han probado en la práctica. Sin embargo, ahora tenemos que organizarlos de manera inteligente, segura y eficiente para formar un panorama general”, explica Andree Hohm, Director de Movilidad sin Conductor de Continental. La plataforma de desarrollo central para este trabajo es la CUbE, una pequeña lanzadera sin conductor basada en la plataforma EZ10. El objetivo no es convertir el CUbE en un vehículo de producción, sino obtener una gama de tecnologías continentales, como sistemas de frenos y sensores de entorno listos para el mercado, para que puedan utilizarse en la producción en serie de robo-taxis.

Para que un robo-taxi conduzca de manera autónoma, primero debe detectar su entorno de manera confiable, precisa y completa. Lo hace utilizando sensores del entorno del vehículo, como cámaras, radares y láseres. Con la ayuda de la CUbE, Continental ha desarrollado un sistema de radar listo para la producción, especialmente para vehículos sin conductor. El vehículo puede generar una imagen de 360 grados de su entorno al combinar los datos de diferentes tecnologías de sensores. Esto, a su vez, garantiza un mayor nivel de precisión, ya que los sistemas de radar funcionan de manera independiente de las condiciones de visibilidad e incluso pueden ver a través de objetos como autos estacionados y detectar la esquina de la calle detrás de ellos.
El sensor de radar de Continental, que se utilizará en la lanzadera autónoma EZ10 de EasyMile a finales de este año, detecta el entorno del vehículo en un radio de hasta 200 metros. El vehículo está equipado con un total de siete sensores de radar, así como sensores láser y cámaras.

Sistemas de frenos redundantes y funciones ABS para robo-taxis

Una protección doble, como mínimo, no solo es una necesidad para monitorear el entorno en vehículos sin conductor, sino también para los sistemas de frenos. La cartera de Continental incluye tecnologías como el sistema de frenos de una caja MK C1, que ha estado en producción en serie desde 2016 y combina ABS, ESC y un reforzador de frenos. Para su uso en vehículos autónomos, el sistema de frenos de una caja se combina con una extensión de freno hidráulico que, junto con el ABS, puede frenar con seguridad el vehículo en el caso altamente improbable de que falle el freno primario. Por lo tanto, se garantiza la funcionalidad de frenado completo. Ambos sistemas son exhaustivamente probados, industrializados y confiables. En la nueva combinación, forman el sistema de frenos MK C1 HAD redundante y listo para la producción para una conducción altamente automatizada y para aplicaciones de movilidad sin conductor. El MK C1 HAD ofrece un beneficio de seguridad adicional, ya que la presión máxima de frenado generada electromecánicamente se alcanza después de solo 150 milisegundos. Esto significa que los vehículos automáticos sin intervención del conductor pueden detenerse más rápidamente de lo que sería posible con los sistemas de frenos convencionales. La función ABS representa una característica adicional, porque los robo-taxis no han sido equipados con un sistema de este tipo hasta ahora. La tecnología será especialmente importante cuando los vehículos sin conductor estén en la carretera en condiciones invernales. Los sistemas de dinámica de vehículos como ABS, ESC y el control de tracción permitirán a los vehículos alejarse de forma segura en carreteras heladas y ofrecer la máxima tracción en pendientes resbaladizas o durante el frenado.

Además, los robo-taxis en forma de autobuses pequeños son generalmente más altos y tienen un centro de gravedad más alto que los automóviles convencionales para permitir que los pasajeros entren y salgan del vehículo cómodamente en una posición vertical. Aquí es donde entra en juego un sistema de dinámica de conducción predictiva para garantizar un manejo seguro y estable en las curvas. Esto también forma parte de la gama de sistemas de control de vehículos innovadores y de alto rendimiento de Continental.

El robo-taxi del futuro

El desarrollo de estas y otras tecnologías para vehículos sin conductor está siendo avanzado por una red global que comprende un total de cinco centros de excelencia de Continental en Alemania, China, Japón, Singapur y los Estados Unidos. En estas ubicaciones, el trabajo de investigación y desarrollo se lleva a cabo con énfasis diferente, pero todos hacen uso de la plataforma CUbE y siempre con la vista puesta en el objetivo común de proporcionar tecnologías adecuadas para las generaciones futuras de robos taxis seguros y eficientes.

Para este propósito, Continental, EasyMile, la Universidad de Oakland y la ciudad de Auburn Hills en Michigan están preparadas para implementar el despliegue piloto de un servicio de transporte autónomo gracias a una subvención de la iniciativa de movilidad PlanetM de Michigan, que ayuda a las empresas a probar sus tecnologías para la movilidad futura . El piloto comenzará a fines de agosto y durará hasta seis meses. La lanzadera sin conductor se desplegará en los terrenos de la Universidad de Oakland, que es un campus universitario extenso y montañoso donde la navegación entre edificios puede ser un desafío para los estudiantes y la facultad. El servicio piloto de transporte autónomo es una solución perfecta para todos los que usan el campus.

Durante el piloto, Continental integrará su tecnología Zonar, que permite inspecciones de vehículos a través de la tecnología RFID EVIR. El sistema EVIR captura, transmite y registra datos de inspección, cumplimiento y mantenimiento al operador. Además, la tecnología Zonar Z Pass detecta dónde y cuándo los pasajeros entran y salen del vehículo. El objetivo de este proyecto piloto es reunir experiencia en la operación de vehículos sin conductor y recopilar datos valiosos y empíricos que se integrarán en el desarrollo tecnológico de estos vehículos.

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